Nacional , 08 de Septiembre de 2017
Agnico Eagle contempla explorar en Santa Gertrudis
Agnico Eagle contempla explorar en Santa Gertrudis
 
Agnico Eagle Mines contempla invertir en exploración en el proyecto Santa Gertrudis, su último objetivo de adquisición en México.

La dueña, GoGold Resources, anunció la venta prevista por US$80 millones (mn) del proyecto, en el estado de Sonora, a Agnico, si bien GoGold conservará una regalía de 2% por retorno neto de fundición.

"Nuestros planes inmediatos son iniciar un programa exploratorio enfocado en recategorizar y aumentar los recursos y expandir el depósito", dijo a BNamericas el director corporativo y de comunicaciones y asuntos públicos de Agnico, Dale Coffin, en una declaración enviada por correo electrónico.

ESTRATEGIA

La futura compra refleja la estrategia de Agnico centrada en fusiones y adquisiciones que planteó su presidente ejecutivo, Sean Boyd, en mayo, principalmente en proyectos en etapa temprana en zonas donde puede convertirse en protagonista.

La compañía es dueña de las minas de oro Pinos Altos, Crestón Mascota y La India en el norte de México y ha obtenido una serie de propiedades de exploración en los últimos años, como el proyecto El Barqueño en el estado de Jalisco, que adquirió en 2014 y con perforaciones en curso.

En diciembre Agnico compró el proyecto Chipriota, cerca de La India, a la firma de Vancouver Sonoro Metals y un año antes obtuvo activos de exploración cerca de El Barqueño en la toma de control por US$25mn de la júnior Soltoro.

Además, Agnico ha adquirido participaciones en mineras y júniors que se enfocan en América Latina como Candelaria Mining (México), Belo Sun Mining (Brasil), Pershimco Resources (Panamá) y GoldQuest Mining (República Dominicana).

GOGOLD

Unos 180km al norte de Hermosillo, cerca de la frontera con EE.UU, GoGold ha trasladado en camión mineral de alta ley desde Santa Gertrudis, mina que antaño producía, hasta una planta con capacidad de 150t/d fuera de su área de trabajo desde 2016.

El 2T17 produjo 320oz de oro y el 1T17, 2.057oz.

Una evaluación económica preliminar (PEA) actualizada de 2014 definió una operación más grande que produciría 56.000oz/a de oro durante 12 años, en función de 7.500t/d de lixiviación en pilas.

La inversión para la puesta en marcha se calculó en US$32mn y la tasa interna de retorno (TIR) neta en 58% si el oro se cotiza en US$1.250/oz, por lo que se convertiría en uno de los proyectos auríferos más rentables de México. El proyecto mantiene su gran atractivo si se considera un precio menor del metal con una TIR de 34% a US$1.000/oz de oro.

La PEA se fundamentó en una estimación actualizada de recursos que incluyó 809.700oz de oro a una ley de 1,08g/t en la categoría de indicados y 254.500oz a 1,02g/t en la de inferidos.

POTENCIAL DE CRECIMIENTO

El acento que pone Agnico en explorar Santa Gertrudis deja entrever el potencial de establecer una mina más grande con la operación contemplada en la PEA actualizada y sin mayores tareas para el productor.

Esto es avalado por el gran terreno en Santa Gertrudis, compuesto por 50 concesiones en 41.990ha y por recientes exploraciones exitosas a cargo de GoGold.

La compañía detectó en octubre nuevas zonas auríferas superficiales en el área Greta del proyecto, cuando perforaciones arrojaron leyes altas, incluidos 32,8g/t de oro en 18m.

Agnico es dueña además de minas y proyectos en Canadá y Escandinavia, mientras que GoGold posee la operación Parral en México.