Nacional , 23 de Octubre de 2017
Southern aumenta ganancias al subir precios de metales
Southern aumenta ganancias al subir precios de metales
 
Southern Copper duplicó sus ganancias el tercer trimestre debido a que un alza de los precios de los metales y una baja de costos compensaron una menor producción.

La utilidad neta llegó a US$402mn en el 3T17 en comparación con los US$198mn del 3T16, ya que las ventas lograron un alza interanual de 19,7% a US$1.677mn, según un informe de la empresa con sede en Phoenix y operaciones en Perú y México.

Southern dijo que en el trimestre el cobre subió 33,8% a US$2,89/lb en Comex, mientras que el zinc repuntó 31,4% a US$1,34/lb y el molibdeno lo hizo en 16,0% a US$8,05/lb. La plata cayó 14,2% a US$16,80/oz.

La compañía redujo los costos directos descontados los subproductos a US$0,90/lb frente a los US$0,92/lb del 3T16, mientras que el gasto de capital llegó a US$213mn. El grueso se destinó a la expansión por US$1.200mn en Toquepala en Perú, que se suman a US$8,1mn a exploraciones.

En cuanto a producción, el cobre declinó 0,3% a 232.201t, el molibdeno se redujo 3,4% a 5.389t, el zinc mermó 2.5% a 18.377t, pero la plata avanzó 4,2% a 4,17 millones de onzas.

PROYECTOS

Southern completó una expansión de US$3.500mn en su mina Buenavista en México el año pasado. La compañía informó que finalizó la ingeniería básica por una concentradora de zinc de US$413mn y 80.000t/a en la mina que debiera comenzar a operar el primer semestre de 2020. También espera que el proyecto de alta ley Pilares, tasado en US$159mn y situado cerca de la mina La Caridad, agregue 34.500t/a de cobre el 2T19.

En Perú, la planta concentradora de 100.000t/a de Toquepala, donde la minera ha invertido US$743mn hasta la fecha para aumentar la capacidad a 217.000t/a, está terminada en un 80% y debiera estar lista el 2T18. En tanto, un sistema de rodillos de trituración de alta presión, de US$50mn, se completará el 1T18, detalló Southern.

La compañía también ha invertido US$195mn hasta la fecha en una cinta transportadora de 7km y US$216mn y una trituradora de 43,8 millones de toneladas (Mt) anuales en su mina Cuajone, que se encuentra en etapa de puesta en marcha. También está programado que esté listo un proyecto de espesadores de relaves de US$30mn en el cuarto trimestre.

El proyecto cuprífero Tía María, de US$1.400mn y 120.000t/a, está retrasado por la oposición ambiental que enfrenta desde 2011, pero podría obtener una licencia de construcción el 1T18, informó la empresa.

La minera depende de ampliaciones en Perú y México para impulsar su producción anual de cobre a 1,2Mt para 2021.